Italia devolverá antigua estatua romana a Libia

Roma | AP 25/04/2007

Italia devolverá a Libia una estatua antigua romana que había sido sustraída de su antigua colonia norafricana, un gesto con el cual espera ayudar a su propia campaña para recuperar antigüedades que presuntamente le fueran robadas.

La estatua de la diosa Venus, que data del siglo II, fue hallada por soldados italianos en 1913 cerca de las ruinas del asentamiento grecorromano de Cirene, en la costa libia, dijo el martes el Ministerio de Cultura. Actualmente se encuentra en
el Museo Nacional Romano en la capital italiana.

La figura de mármol sin cabeza de la diosa del amor es copia de una estatua griega que nunca ha sido hallada, dijo Silvana Rizzo, arqueóloga del ministerio.

"Cuando hablamos de copias romanas de estatuas helenísticas, nos referimos a obras muy importantes, porque suelen ser los únicos rastros de obras originales destruidas", afirmó.

Las autoridades libias pidieron la estatua en 1989, pero esto dio lugar a un pleito judicial prolongado con un grupo que considera que la obra es parte del patrimonio cultural italiano. La semana pasada, la corte falló que la estatua debe regresar a Trípoli, dijo el ministerio en un comunicado. No indicó cuándo cumplirá la orden judicial.

El fallo "sienta un precedente útil para promover la devolución a Italia de antigüedades que otros estados se llevaron como botín", dijo el ministerio.

Italia realiza una campaña agresiva para recuperar antigüedades que dice fueron sacadas de contrabando y vendidas a diversos museos del mundo. A su vez, ha restituido a sus países de origen tesoros robados por italianos.

En 2005, Roma devolvió a Etiopía el obelisco Axum, de 1.700 años de antigüedad, tomado por orden del dictador fascista Benito Mussolini.

Los museos Metropolitano de Nueva York y de Bellas Artes de Boston han aceptado devolver antigüedades a Italia, pero las negociaciones con el museo J. Paul Getty de Los Angeles están estancadas desde hace meses.

Italia ha iniciado juicio en Roma al ex curador del Getty Marion True y al marchand de arte Robert Hecht por recibir a sabiendas tesoros arqueológicos robados de colecciones privadas o excavados en forma ilícita. Ambos niegan haber cometido delito alguno.

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