Gabinete de curiosidades griegas de J. C. McKeown

M. A. Gómez Juárez www.elplacerdelalectura.com 10/03/2014

Gabinete de curiosidades griegas, de J. C. McKeown (ed. Crítica, 2014) es un entretenido libro divulgativo que nos muestra relatos y hechos sorprendentes sobre la cultura y sociedad griega, desde una perspectiva diferente que rompe con muchos de los tópicos y mitos creados alrededor de la Antigua Grecia.

El autor, profesor de Clásicas en la Universidad de Wisconsin, obtuvo un gran éxito con su obra Gabinete de curiosidades romanas, y en esta ocasión extiende su mirada desmitificadora sobre la civilización griega. El autor se propone demostrar de qué forma hemos idealizado al pueblo heleno creando una utopía en la que, supuestamente, las cosas eran mejores de lo que son hoy día. La sucesión de historias y anécdotas demostrará las grandes diferencias entre la Grecia antigua y el mundo actual, pero también los grandes parecidos fruto de la semejanza de la naturaleza del ser humano, independientemente de la época en la que viva.

El libro recorre las principales áreas sociales del mundo heleno, señalando detalles sobre la política, la ciencia, la cultura y la sociedad. Dividido en varios apartados, iremos descubriendo detalles sobre cómo educaban a sus hijos, el papel denigrante de la mujer, qué platos componían sus menús, qué métodos usaban como “viagras” naturales, cómo trataban a los animales o qué actividades llenaban el ocio de los griegos.

Resulta curioso comprobar cómo hay que cosas que no han cambiado tanto, por ejemplo, la imagen de los políticos, considerados como “huecos, egoístas e interesados”. También descubriremos las semejanzas en el mundo del deporte, los espectáculos culturales, los juegos infantiles, los chistes, las peleas callejeras o los concursos de belleza o las dietas de adelgazamiento.

Pero para los que mitifican aquella época resultará clarificador descubrir las múltiples supersticiones y costumbres que hoy consideraríamos absurdas y antinaturales. También se muestra el aire de superioridad griego sobre el resto de culturas, algo que ha trascendido en el tiempo y llegado hasta nuestros días.

El libro contiene todo tipo de anécdotas y datos que nos sorprenderán y que es imposible resumir en pocas palabras, pero baste señalar como ejemplo una sorprendente carrera de seis corredores en la que uno de los participantes quedó séptimo, quiénes eran “los jamaicanos” de la velocidad, que usaban los acomodadores para poner “orden en la sala”, cómo actuaba la policía secreta de Esparta, qué subvenciones recibían algunos filósofos o qué peticiones caprichosas y arrogantes realizaban los grandes artistas de la época.

Entre sorpresa y sorpresa iremos comprobando cómo aquella sociedad no fue tan idílica y maravillosa como nos han enseñado. Eso sí, divertida y curiosa, como pocas.

J. C. McKEOWN es profesor de Clásicas en la Universidadde Wisconsin, en Madison. Además de Gabinete de curiosidades romanas, publicado por Crítica en 2011, en 2010 publicó Classical Latin, una introducción al estudio del latín. Entre sus próximos proyectos se encuentra una edición comentada de los Amores de Ovidio.

McKeown, J. C.
Gabinete de curiosidades griegas
332 págs. 22.90 €
Colección Tiempo de Historia
Barcelona, Crítica, 2014

FUENTE: http://www.elplacerdelalectura.com/2014/03/gabinete-de-curiosidades-griegas-de-j-c-mckeown.html

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