TEXTOS LATINOS Y ACTIVIDADES PARA EL DÍA DEL PADRE por Fernando Lillo Redonet

0. La familia romana

La familia romana, a diferencia de la familia europea actual estaba constituida no sólo por los padres, hijos y parientes, sino que también formaban parte de ella todos los que estaban bajo la autoridad del pater familias incluyendo los esclavos. No en vano la palabra familia, -ae está emparentada con famulus, -i esclavo. El pater familias era el hombre que no dependía de nadie y del que todos dependían. Tenía poder de vida y muerte sobre las personas que estuviesen bajo su poder. A pesar de tener el poder de vida y muerte algunos padres romanos se caracterizaban por el amor y respeto a sus hijos.

1. La patria potestad (patria potestas)

La patria potestad era el poder que los padres tenían sobre su mujer, hijos y esclavos. A partir de estos textos descubrirás los diversos aspectos de este poder.

a) El poder sobre la mujer y los hijos

Patres in uxores sicut in filios vitae necisque potestatem habent.

Vocabula:

  • pater, patris m.: padre

  • uxor, uxoris f.: mujer

  • sicut adv.: como

  • in prep + ac. : hacia

  • filius, -ii m.: hijo

  • vita, -ae f.: vida

  • nex, necis f.: muerte

  • habeo, -es, -ere, habui, habitum: tener

Patria potestas in pietate debet, non atrocitate consistere. (Marciano, Digesto, XLVIII 9,5)

Vocabula:

  • patrius, -a, -um: del padre, paterno
  • pietas, -atis f.: piedad, indulgencia
  • debeo, -es, -ere, debui, debitum: deber
  • atrocitas, -atis f.: crueldad, dureza
  • consisto, -is,-ere, constiti: consistir

Item in potestate nostra sunt liberi nostri quos (a los que) iustis nuptiis procreavimus. (Instituciones de Gayo I,55)

Vocabula:

  • item adv.: igualmente
  • noster, nostra, nostrum adj.: nuestro
  • liberi, liberorum: hijos (sólo en plural)
  • iustus,  -a, -um adj.: justo, legal
  • nuptiae, -arum: bodas (sólo en plural)
  • procreo, -as, -are, -avi, -atum: procrear, engendrar

 

Diligere parentes prima naturae lex est. (Valerio Máximo 5,4,7)

Vocabula:

  • diligo, -is, -ere, dilexi, dilectum: amar

  • parentes, parentum m.pl.: los padres

  • primus, -a, -um: primero

  • lex, legis f.: ley

 

Boni parentes castigare liberos solent, non numquam blande, non numquam minaciter, aliquando etiam verberibus. (Séneca, Sobre la clemencia I, 14,1 adaptado)

Vocabula:

  • castigo, -as, -are, -aui, -atum: castigar

  • soleo, -es, -ere, solitus sum: soler

  • non numquam adv.: a veces

  • blande adv.: blandamente

  • minaciter adv.: amenazadoramente

  • aliquando adv.: a veces

  • verber, verberis n.: látigo, correa.

 

b) La potestad sobre los esclavos

In potestate itaque sunt servi dominorum1. (Instituciones de Gayo I, 52)

1 dominorum: este caso depende de potestate.

Vocabula:

  • itaque adv: así pues

  • servus, -i m.: esclavo, siervo

  • dominus, -i m.: señor

Comentario de los textos

  • Contrasta el poder que tienen los padres en la primera frase y lo que se nos dice en la segunda. ¿A qué crees que es debido que las leyes romanas dieran el consejo que dan en la tercera frase?

  • ¿Existe actualmente un poder del padre de familia sobre su mujer? Razona tu respuesta.

  • ¿Qué deber tenían los hijos para con los padres?

  • ¿Cuáles son las formas que tenían los padres romanos para castigar a sus hijos? ¿Cuál te parece la más apropiada?

2. El pater familias garantiza la rectitud de una casa

Cicerón describe así la casa de Apio Claudio el Ciego, prototipo de un pater familias de probada rectitud y bajo cuyo mando la casa como sede familiar es respetada por los demás.

Tenebat non modo auctoritatem sed etiam imperium in suos; metuebant servi, verebantur liberi, carum omnes habebant; vigebat in illa domo mos patrius et disciplina. (Cicerón, Sobre la vejez, 37)

Vocabula:

  • auctoritas, -atis f.: respeto
  • carus, -a,-um adj.: querido
  • disciplina, -ae: disciplina
  • habeo, -es, -ere, habui, habitum: considerar (en este texto)
  • imperium, -ii n.: poder
  • metuo, -is, -ere: temer
  • mos, moris f.: carácter, costumbre
  • non modo...sed: no sólo...sino también
  • patrius, -a,-um adj.: paterno
  • suus, -a, -um adj. pron.: suyo
  • teneo, -es, -ere: tener, ostentar
  • vereor, veritus sum dep.2: respetar
  • vigeo, -es,-ere, vigui: crecer, florecer

Comentario del texto

  • ¿Qué cualidades del pater familias se destacan en el texto?

  • ¿Cuál es la relación de los distintos miembros de la familia romana con el pater familias?

3. Consejos de un buen padre de familia

Aquí tienes una selección de los consejos que el romano Catón el Censor (234-149 a. C.) escribió para su hijo (Selección de Máximas de un solo verso -Collectio monostichorum-). Para estos consejos se utilizan diversas formas de imperativo.

[Consejos para la vida infantil y juvenil]

Parentes ama.

Cum bonis ambula.

Saluta libenter.

Mundus esto.

Aleam fuge.

Libros lege.

Litteras disce.

Trocho lude.

[Consejos para la vida adulta]

Familiam cura.

Coniugem ama.

Meretricem fuge.

Pugna pro patria.

Maledicus ne esto.

Miserum noli irridere.

Alienum noli concupiscere. 

4. Textos en traducción sobre el padre de familia romano

a) El poder sobre los hijos (Ovidio, Metamorfosis 9,669-684)

En efecto, en otro tiempo la tierra de Festos, colindante con el reino de Cnosos, había alumbrado a un desconocido de nombre Ligdo, un hombre de la plebe con derecho de ciudadanía; y su patrimonio no era mayor en él que su nobleza, pero su vida y rectitud no tuvieron mácula. Con estas palabras dio él consejos a los oídos de su grávida esposa cuando ya estaba muy cerca el parto: "Dos son las cosas que yo deseo: que te aligeres de tu carga con el más pequeño dolor y que des a luz un varón. Más gravosa es la otra alternativa y la fortuna niega las fuerzas; así pues, si por casualidad, cosa que yo rechazo con horror, llegas a dar a luz una hembra en tu parto (te lo pido a mi pesar; perdóname, amor paterno), que se le dé muerte." Había dicho, y bañaban su rostro con lágrimas derramadas tanto el que daba las órdenes como aquella a la que se le daban las órdenes; pero no obstante reiteradamente Teletusa ruega a su marido con inútiles súplicas que no le coarte sus esperanzas; es firme para Ligdo su decisión.

  • ¿Qué dos cosas desea Ligdo para su esposa?
  • ¿Por qué crees que Ligdo no desea tener una hija?

  • ¿Tiene Ligdo el poder legal de abandonar a su hija recién nacida?

  • ¿Qué opinas de ese poder? ¿Suceden casos similares en el mundo actual?

  • En realidad la esposa de Ligdo dio a luz a una hija. ¿Cómo crees que terminaría la historia? Inventa su continuación. Para comprobar si has acertado lee la continuación de la historia en  Metamorfosis 9, 685ss.

b) Un padre ejemplar (Horacio, Sátiras 1,6, 65-78. 89. 93-96)

    Claro que, si mi naturaleza está estropeada por vicios medianos y pocos, pero por lo demás está bien (como si criticaras pecas dispersas en un cuerpo sobresaliente), si nadie me puede acusar de avaricia, mezquindad o de ir a burdeles cutres, si (para que nadie me haga la loa) llevo vida pura e inocente y mis amigos me aprecian, de esto la causa fue mi padre, que, pobre de magro terrenito, no quiso enviarme a la escuela de Flavio, adonde iban grandotes niños de grandotes centuriones con cartera y tablilla colgada del brazo izquierdo,  y los ocho sestercios del mes cada día primero, sino que se llevó a su niño a Roma para enseñarle las artes que cualquier caballero o senador enseña a sus propios vástagos. (...) En mis cabales nada podría reprochar a un padre así. (...) De hecho, si Natura ordenara a partir de un número de años rehacer el camino del tiempo vivido y elegir, según el amor propio, otros padres, los que cada uno deseara para sí, yo contento con los míos, no querría escoger unos distinguidos con fasces y sillas curules...

  • ¿Cómo define Horacio su propia personalidad? ¿A quién le debe ser como es?
  • En tu propio caso ¿cómo definirías tu personalidad? ¿De qué personas piensas que ha podido depender que seas como eres?

  • ¿Cómo era la escuela a la que no fue Horacio? Investiga sobre qué son las tablillas.

  • ¿Por  qué crees que el padre de Horacio lo llevó a Roma?

  • ¿Se muestra Horacio satisfecho con sus padres? ¿Si te diesen la oportunidad de que Natura ordenara a partir de un número de años rehacer el camino del tiempo vivido y pudieras elegir, harías las mismas cosas que has hecho?