Los fondos humanísticos del Real Instituto y Observatorio de la Armada de San Fernando

Mª Elena Martínez Rguez de Lema | San Fernando (Cádiz) 12/06/2006
Recientemente la UCA con la colaboración del Ayuntamiento de san Fernando y el ROA, ha publicado el estudio crítico de los fondos que se conservan en la Biblioteca del Real Observatorio de la Armada (ROA) en San Fernando. Su autora es Mª Elena Martínez Rodríguez de Lema, Doctora en Filología Latina y profesora de Latín y Griego del IES Sancti Petri de San Fernando (Cádiz)

La Biblioteca del ROA ha reunido en los últimos 250 años más de 30.000 volúmenes. Esta Biblioteca ha servido de apoyo al trabajo científico del ROA, entorno a la astronomía y a la geofísica, que goza de un gran prestigio internacional. Una buena parte de sus fondos antiguos, están escritos en latín y en griego y algunos en otras lenguas pero relacionados con la cultura clásica. Son ediciones de los siglos XV, XVI, XVII, XVIII y XIX. Entre ellos hay una colección única de incunables que cuenta con una edición de Albumasar de 1489. Hay también ediciones de Copérnico, Kepler, Brahe, Newton, Euler etc. que son auténticas joyas. Ediciones valiosísimas de Arquímedes, Euclídes, de los clásicos grecos-latinos, y la extraordinaria edición Astronomicum caesareum Apiani. También se encuentran las actas de las academias europeas y un largo e increíble etcétera.

La publicación no sólo estudia qué contienen estos fondos (cronología temática, autores y demás), sino cómo se formaron, para qué sirvieron, quienes lo utilizaron, quiénes los adquirieron, de donde provinieron etc. etc.

El ROA se fundó en 1753 anexo a la Academia de Guardiamarinas en Cádiz para que los futuros oficiales dominaran la ciencia de la astronomía, tan necesaria entonces para la navegación. Además se fundó también con la clara intención de parangonar a España al progreso científico que había alcanzado la Europa ilustrada. Por este motivo el libro hace un estudio comparativo con otros observatorios europeos, especialmente con el de París.

Para realizar este trabajo han sido necesarios seis años de investigación y consultar los archivos del propio ROA, del Viso de Marqués, del Museo Naval de Madrid y el de Simanca, así como la Biblioteca Nacional, y los Observatorio de Greenwich, Roma y París.

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